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Citations de : Samuel Butler (1835-1902)

Il est beaucoup plus sûr d’en savoir trop peu que trop. Les gens condamneront les premiers, mais ils en voudront aux seconds de devoir se surpasser pour les suivre.

Ainsi va toute chair (1903)

Il a été souvent remarqué, je crois, qu’une poule n’était seulement que le moyen qu’avait un oeuf de fabriquer un autre oeuf.

Life and Habit (1877)

Vivre est comme aimer; toute raison est contre, et tout instinct robuste est pour.

La Vie et l'Habitude

Celui qui ne sait pas fermer les yeux quand il le faut ne sait pas regarder.

Carnets (1912)

Il n’y a pas de cause d’erreur plus fréquente que la recherche de la vérité absolue.

Carnets (1912)

L’unique fondement de l’Eglise n’est pas le Christ, ainsi qu’on le dit communément: c’est la femme.

Carnets (1912)

Tous les animaux, sauf l’homme, savent que la chose essentielle, dans la vie, c’est d’en profiter.

Ce qui est le plus plaisant avec un chien c’est qu’on peut faire l’idiot avec lui et que non seulement il ne nous fera aucun reproche, mais il va faire l’idiot lui aussi.

Carnets (1912)

Tennyson a dit que la prière accomplit plus de choses que le monde ne se l’imagine; mais il a sagement évité de dire si ce sont de bonnes ou de mauvaises choses.

Ainsi va toute chair (1903)

Une poule est seulement la façon d’un oeuf de faire un autre oeuf.

La Vie et l'Habitude

Si Dieu ne peut pas modifier le passé, les historiens le peuvent.

Le plus doué est celui qui peut dire le moins de choses avec le plus de mots.

Définir, c’est entourer d’un mur de mots un terrain vague d’idées.

Carnets (1912)

Peu importe ce que hait un homme, pourvu qu’il haïsse quelque chose.

Carnets (1912)

N’importe quel sot peut dire la vérité, mais il faut qu’un homme soit un peu sensé pour savoir bien mentir.

Carnets (1912)

Mourir confortablement coûte très cher.

A Luxurious Death

Le vice et la vertu sont comme la vie et la mort, ou comme l’esprit et la matière: des choses qui ne sauraient exister sans être définies par leur contraire.

The Way of All Flesh

N’importe quel imbécile peut peindre un tableau, mais il faut être malin pour le vendre.

Né stupide, il avait considérablement développé ses dons naturels.

L’orateur le plus doué est celui qui peut dire le moins de choses avec le plus de mots.

Les brigands vous demandent la bourse ou la vie. Les femmes exigent les deux.

Celui qui veut faire le bien doit procéder à tous petits pas; le bien général est l’argument des filous, des politiciens et des patriotes.

Une excuse sur le diable: nous ne connaissons qu’un aspect de l’histoire, et c’est Dieu qui en a écrit le livre.

Je ne connais aucune exception à la règle, qu’il est moins – Coûteux d’acheter son lait que d’avoir une vache.

Ainsi va toute chair (1903)

Chaque homme est immortel. Il peut savoir qu’il va mourir mais il ne saura jamais qu’il est mort.

L’homme est le seul animal qui soit l’ami des victimes qu’il se propose de manger.

Il était né stupide et avait considérablement développé ses dons naturels.

Le silence, a dit quelqu’un, est une vertu qui nous rend agréables à nos semblables.

Erewhon, New Travels, 23

La vie est l’art de tirer des conclusions suffisantes de prémisses insuffisantes.

Carnets (1912)

La vérité est comme la religion: elle n’a que deux ennemis, le trop et le trop peu.

Erewhon, 13

Bien que la sagesse ne puisse s’acquérir avec de l’or, elle peut encore moins s’acquérir sans lui.

Carnets (1912)

Vivre, c’est se souvenir, et se souvenir, c’est vivre. Mourir, c’est oublier ; et oublier, c’est mourir.

Carnets (1912)

La mémoire est une espèce de tournure (ou de penchant si ce terme convient mieux) qui a été donnée à l’esprit et en vertu duquel la sensation produite dure un petit peu plus longtemps que la cause qui l’a produite.

Carnets (1912)

La mémoire, c’est comme l’écho qui continue à se répercuter après que le son s’est éteint.

Carnets (1912)

Je ne connais aucune exception à cette règle, qu’il est moins coûteux d’acheter son lait que d’avoir une vache.

Ainsi va toute chair (1903), LXXXVI

Malheur à ceux qui disent : Tu ne serviras pas Dieu et Mammon. Car tout le devoir de l’homme consiste à savoir mettre d’accord les exigences contradictoires de ces deux divinités.

Nouveaux Voyages en Erewhon (1901), XIII

Le bien est de l’or ; il est rare mais il ne ternira pas. Le mal est pareil à l’eau sale : abondant et trouble mais il finira par se purifier en s’écoulant.

Nouveaux Voyages en Erewhon (1901), XI

Dans tous les temps et tous les pays, c’est la femme qui décide si le monde doit pardonner une faute ou ne pas la pardonner.

Nouveaux Voyages en Erewhon (1901), VIII

Si Satan lui-même se transforme parfois en Ange de lumière, est-ce que les Anges de lumière ne revêtent pas quelquefois l’apparence de Satan ? Si le Diable n’est pas toujours aussi noir qu’on le peint, Dieu est-il toujours aussi blanc ?

Nouveaux Voyages en Erewhon (1901), VII

Les philosophes ressemblent aux cailles en ceci, qu’ils peuvent faire deux ou trois volées, mais rarement davantage sans prendre un peu de repos.

Nouveaux Voyages en Erewhon (1901), IV

Je traduirai tout avec cette liberté sans laquelle aucune traduction ne s’élève au-dessus du mot à mot.

Nouveaux Voyages en Erewhon (1901), III

Tous les hommes peuvent faire de grandes choses, à condition de savoir ce qu’est qu’une grande chose.

Carnets (1912)

La vie est comme la musique: Il faut suivre son oreille, ses sentiments et son instinct, et non des règles.

Carnets (1912)

Il est facile d’avoir des avis justes quand il s’agit des avis de tout le monde.

Ainsi va toute chair (1903)