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Citations de : Marie de Vichy-Chamrond, marquise du Deffand

Ne contez pas votre bonheur aux amis pour ne pas faire d’envieux. Ne leur contez pas vos tristesses pour ne pas faire d’heureux.

Correspondance

Nous ne sommes pas assez stables dans nos façons de penser pour pouvoir compter que telle ou telle chose puisse nous rendre heureux: le vrai bonheur est d’être exempt d’ennui; tout ce qui eu préserve est également bon.

Lettre à Horace Walpole

Mais, monsieur de Voltaire, amant déclaré de la vérité, dites-moi de bonne foi, l’avez-vous trouvée? Vous combattez et détruisez toutes les erreurs; mais que mettez-vous à leur place?

Lettre à Voltaire, 28 décembre 1765

Le fâcheux c’est dêtre né, et l’on peut pourtant dire de ce malheur-là que le remède est pire que le mal.

Cité par Emile Henriot dans Portraits de femmes, de Marie de France à Katherine Mansfield (1937)

Fénelon n’était point hypocrite, il a été de bonne foi martyr de ses systèmes; c’était ce qu’on appelle aujourd’hui un esprit exalté. Ce mot est devenu à la mode pour exprimer l’enthousiasme.

Cité par Pierre Benjamin Lafaye dans le Dictionnaire des synonymes de la langue française (1858).

Apprenez-moi le défilage des gens de votre voisinage.

Correspondance, mars 1772

Je ne pouvais pas hier avoir des nouvelles de M. Cranford à moins que ce n’eût été par quelque débarquant d’Angleterre.

Lettre à Horace Walpole, 20 octobre 1766

Dites-moi pourquoi, détestant la vie, je redoute la mort… Y a-t-il un autre monde où nous aurons un rôle a jouer? Comment croit-on ce que l’on ne comprend pas?

Tous ceux qui disent qu’on peut être heureux et libre dans la pauvreté, sont des menteurs, des fous et des sots.

Il n’y a que le premier pas qui coûte.

Lettre à d'Alembert, 1763

Vous combattez et détruisez toutes les erreurs; mais que mettez-vous à leur place?

Lettre à Voltaire

Toutes les conditions, toutes les espèces me paraissent également malheureuses, depuis l’ange jusqu’à l’huître; le fâcheux, c’est d’être né, et l’on peut pourtant dire de ce malheur-là que le remède est pire que le mal.

Lettre à Voltaire

Savez-vous, Monsieur, … ce qui fait que je vous trouve un grand philosophe? C’est que vous êtes devenu riche! Tous ceux qui disent qu’on peut-être heureux et libre dans la pauvreté sont des menteurs, des fous et des sots.

Lettre à Voltaire

Les sots parlent beaucoup du passé, les sages du présent et les fous de l’avenir.

Les hommes sont aussi jaloux sur le chapitre de l’esprit que les femmes sur celui de la beauté.

Les femmes ont trop d’imagination et de sensibilité pour avoir beaucoup de logique.

Les femmes ne sont jamais plus fortes que lorsqu’elles s’arment de leur faiblesse.

La vanité ruine plus de femmes que l’amour.

L’esprit des lois est de l’esprit sur des lois.

Il n’y a pas une seule personne à qui on puisse confier ses peines sans lui donner une maligne joie et sans s’avilir à ses yeux.

Est-ce que je crois aux fantômes? Non, mais j’en ai peur.

Cité par Roger Caillois dans Obliques.

(Dans Montaigne) le «je» et le «moi» sont à chaque ligne, mais quelles sont les connaissances qu’on peut avoir, si ce n’est par le «je» et le «moi»?

Lettre à Horace Walpole