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Citations de : Denis Diderot

Plus vous trouverez de raison dans un homme plus vous trouverez en lui de probité.

Encyclopédie

Personne n’a autant d’humeur, pas même une jolie femme qui se lève avec un bouton sur le nez, qu’un auteur menacé de survivre à sa réputation.

Le Neveu de Rameau (1762)

Si l’on peut être homme d’esprit et grand joueur d’échecs …, on peut être aussi un grand joueur d’échecs et un sot … .

Le Neveu de Rameau (1762)

La nature n’a fait ni serviteurs, ni maîtres. – Je ne veux ni donner, ni recevoir de lois.

L’homme le plus heureux est celui qui fait le bonheur d’un plus grand nombre d’autres.

Une belle âme ne va guère avec un goût faux.

Lettres

Un sot sera plus souvent un méchant qu’un homme d’esprit.

Le Neveu de Rameau (1762)

Tout s’anéantit, tout périt, tout passe; il n’y a que le monde qui reste. Il n’y a que le temps qui dure.

Salon de 1767

Tout Paris m’assurerait qu’un mort vient de ressusciter à Passy, que je n’en croirais rien. Une seule démonstration me frappe plus que cinquante faits.

Pensées philosophiques (1746)

Tous les gueux se réconcilient à la gamelle.

Le Neveu de Rameau (1762)

Songez que les ouvrages que nous feuilletons le moins, avec le plus de négligence et de partialité, ce sont ceux de nos collègues.

Lettres

On risque autant à croire trop qu’à croire trop peu.

Pensées philosophiques (1746)

On n’est point toujours une bête pour l’avoir été quelquefois.

Les Bijoux indiscrets

On est dédommagé de la perte de son innocence par celle de ses préjugés.

Le Neveu de Rameau (1762)

On doit exiger que je cherche la vérité, mais non que je la trouve.

Pensées philosophiques (1746)

On a dit que l’amour qui ôtait l’esprit à ceux qui en avaient en donnait à ceux qui n’en avaient pas.

Paradoxe sur le comédien (1773-1780)

Oh! que ce monde-ci serait une bonne comédie si l’on n’y faisait pas un rôle.

Lettres

O combien l’homme qui pense le plus est encore automate!

Discours sur la poésie dramatique

Nous sommes l’univers entier. Vrai ou faux, j’aime ce système qui m’identifie avec tout ce qui m’est cher.

Lettres

Nous parlerons contre les lois insensées jusqu’à ce qu’on les réforme, et en attendant nous nous y soumettrons aveuglément.

Supplément au Voyage de Bougainville

Nous nous promenons entre des ombres, ombre nous-mêmes pour les autres et pour nous.

Eléments de physiologie

Notre véritable sentiment n’est pas celui dans lequel nous n’avons jamais vacillé, mais celui auquel nous sommes le plus habituellement revenus.

Entretiens (1767)

Ne vaut-il pas mieux encore faire des ingrats, que de manquer à faire le bien?

Discours sur la poésie dramatique

Mes pensées, ce sont mes catins.

Le Neveu de Rameau (1762)

Les passions détruisent plus de préjugés que la philosophie. Et comment le mensonge leur résisterait-il? Elles ébranlent quelquefois la vérité.

Entretiens sur le fils naturel (1757)

Les besoins produisent les organes.

Le Rêve de d'Alembert (1769)

Les amis, qu’on craint moins de mécontenter que les indifférents, sont toujours les derniers servis.

Lettres, à Mme d'Epinay

Le monde est la maison du fort.

Eléments de physiologie

Le Dieu des chrétiens est un père qui fait grand cas de ses pommes, et fort peu de ses enfants.

Pensées philosophiques (1746), 16

Le consentement des hommes réunis en société est le fondement du pouvoir.

La voix de la conscience et de l’honneur est bien faible quand les boyaux crient.

Le Neveu de Rameau (1762)

Imaginez l’univers sage et philosophe; convenez qu’il serait diablement triste!

Le Neveu de Rameau (1762)

Il y a un tact moral qui s’étend à tout et que le méchant n’a point.

Discours sur la poésie dramatique

Il y a longtemps que le rôle de sage est dangereux parmi les fous.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Il y a des gens dont il ne faut pas dire qu’ils craignent Dieu, mais bien qu’ils en ont peur.

Pensées philosophiques (1746), 8

Il n’y a que les passions et les grandes passions, qui puissent élever l’âme aux grandes choses.

Pensées philosophiques (1746)

Il n’y a que le méchant qui soit seul.

Le Fils naturel, IV, 3, Constance

Il n’y a qu’un devoir, c’est d’être heureux.

Entretiens (1767)

Il n’y a plus de patrie; je ne vois d’un pôle à l’autre que des tyrans et des esclaves.

Le Neveu de Rameau (1762)

Il n’y a dans ce monde que la vertu et la vérité qui soient dignes de m’occuper.

Entretiens (1767)

Il faut souvent donner à la sagesse l’air de la folie, afin de lui procurer ses entrées.

Lettres

Oui, je le soutiens, la superstition est plus injurieuse à Dieu que l’athéisme.

Pensées philosophiques (1746)

La sagesse du moine de Rabelais est la vraie sagesse, pour son repos et pour celui des autres: faire son devoir tellement quellement; toujours dire du bien de Monsieur le Prieur, et laisser aller le monde à sa fantaisie.

Le Neveu de Rameau (1762)

L’incrédulité est quelquefois le vice d’un sot, et la crédulité le défaut d’un homme d’esprit.

Pensées philosophiques (1746)

L’ignorance et l’incuriosité sont deux oreillers fort doux; mais pour les trouver tels, il faut avoir la tête aussi bien faite que Montaigne.

Pensées philosophiques (1746), 27

L’idée qu’il n’y a pas de Dieu ne fait trembler personne; on tremble plutôt qu’il y en ait un.

Pensées philosophiques (1746)

Je vois le marbre des tombeaux tomber en poussière, et je ne veux pas mourir!

Salon de 1767

Je suis plus sûr de mon jugement que de mes yeux.

Pensées philosophiques (1746)

Je ne sais ce que c’est que des principes, sinon des règles qu’on prescrit aux autres pour soi.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Je marche entre deux éternités.

Salon de 1767

Je fais bien de ne pas rendre l’accès de mon coeur facile; quand on y est une fois entré, on n’en sort pas sans le déchirer; c’est une plaie qui ne cautérise jamais bien.

Lettres

Il faut peut-être plus de force d’âme encore pour résister à la solitude qu’à la misère; la misère avilit, la retraite déprave.

La Religieuse (1796)

Il est dur d’être gueux, tandis qu’il y a tant de sots opulents aux dépens desquels on peut vivre.

Le Neveu de Rameau (1762)

Et ses mains ourdiraient les entrailles du prêtre, – A défaut d’un cordon, pour étrangler les rois.

Poésies diverses

Dire que l’homme est un composé de force et de faiblesse, de lumière et d’aveuglement, de petitesse et de grandeur, ce n’est pas lui faire son procès, c’est le définir.

Addition aux Pensées philosophiques

Dans la nature, toutes les espèces se dévorent: toutes les conditions se dévorent dans la société.

Le Neveu de Rameau (1762)

Cette femme-là est ivre du sentiment d’immortalité, et je vous la garantis prosternée devant l’image de la postérité.

Lettres, à Falconet

Cet homme n’est que le second dans tous les genres.

Lettres, à Sophie Volland (A propos de Voltaire)

Aucun homme n’a reçu de la nature le droit de commander les autres.

Encyclopédie

Quoi de plus commun que de se croire deux nez au visage, et de se moquer de celui qui se croit deux trous au cul?

Les Bijoux indiscrets (1748)

«Assommer, Monsieur, assommer! On n’assomme personne dans une ville bien policée!»

Le Neveu de Rameau (1762)

Comment s’étaient-ils rencontrés? Par hasard, comme tout le monde. Comment s’appelaient-ils? Que vous importe? D’où venaient-ils? Du lieu le plus prochain. Où allaient-ils? Est-ce qu’on sait où l’on va?

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Une seule démonstration me frappe plus que cinquante faits.

Pensées philosophiques (1746)

On crache sur un petit filou, mais on ne peut refuser une sorte de considération à un grand criminel: son courage vous étonne, son atrocité vous fait frémir.

Le Neveu de Rameau (1762)

Toute la société est pleine d’avares fastueux. On loue une première loge à l’Opéra et l’on emprunte le livret.

Entretiens (1767)

Le soldat qui n’est pas en état de soutenir l’éclat des yeux de son général, ne soutiendra pas aisément l’éclat des armes de l’ennemi.

Principes de politique des souverains

Otez la crainte de l’enfer à un chrétien, et vous lui ôterez sa croyance.

Addition aux Pensées philosophiques

L’indifférence fait les sages et l’insensibilité les monstres.

Un grand philosophe plaçait l’âme, la nôtre s’entend dans la glande pinéale. Si j’en accordais une aux femmes, je sais bien, moi, où je la placerais.

Je crois que nous avons plus d’idées que de mots; combien de choses senties et qui ne sont pas nommées.

Madame Unetelle est accouchée de deux enfants à la fois; chaque père aura le sien.

Une aubergiste d’Helvoet demanda à george II deux guinées pour deux oeufs. George lui dit: – «Est-ce que les oeufs sont si rares ici? – – Non, lui répondit-elle, mais les rois, oui.»

Voyage en Hollande (1774)

Je voudrais bien savoir où est l’école où l’on apprend à sentir.

Vous revoilà donc, grand magicien avec vos compositions muettes.

A Jean-Baptiste Siméon Chardin.

Toute guerre naît d’une prétention commune à la même propriété.

Supplément au Voyage de Bougainville

Un poète pardonne plus aisément à un poète le succès d’une pièce, qu’une actrice ne pardonne à une actrice des applaudissements qui la désignent à quelque illustre ou riche débauché.

Paradoxe sur le comédien (1773-1780)

Ah! mon maître, on a beau réfléchir, méditer, étudier dans tous les livres du monde, on n’est jamais qu’un petit clerc quand on n’a pas lu dans le grand livre…

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

On est heureusement ou malheureusement né, on est insensiblement entraîné par le torrent général qui conduit l’un à la gloire, l’autre à l’ignominie.

Le Rêve de d'Alembert (1769)

Celui qui prendrait ce que j’écris pour la vérité serait peut-être moins dans l’erreur que celui qui le prendrait pour une fable.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Si la question de la priorité de l’oeuf sur la poule ou de la poule sur l’oeuf vous embarrasse, c’est que vous supposez que les animaux ont été originairement ce qu’ils sont à présent. Quelle folie!

Le Rêve de d'Alembert (1769)

Si vous voulez que je croie en Dieu, il faut que vous me le fassiez toucher.

Lettre sur les aveugles

Requiescat in pace. Il faut entendre la langue des couvents pour connaître l’espèce de menace contenue dans ces derniers mots.

La Religieuse (1796)

C’est un vieux château où il revient des esprits.

A propos de Fontenelle qui, à la fin de sa longue vie, avait des traits d'esprit.

Un mot n’est pas la chose, mais un éclair à la lueur duquel on l’aperçoit.

Si vous me savez peu de gré de ce que je vous dis, sachez-m’en beaucoup de ce que je ne vous dis pas.

La main touchait une surface plane; et l’oeil, toujours séduit, voyait un relief. En sorte qu’on aurait pu demander au philosophe lequel des deux sens dont les témoignages se contredisent était un menteur.

Il y a des auteurs qui pensent; il y a des peintres qui ont de l’idée.

Les Salons

… la couleur d’un morceau de peinture passe. La réputation d’un grand peintre ne s’étend souvent parmi ses contemporains et ne se transmet à la postérité que par les qualités que la gravure peut conserver.

Les Salons

Les règles et les lois du goût donneraient des entraves au génie; il les brise pour voler au sublime, au pathétique, au grand.

Encyclopédie

Deux qualités essentielles de l’artiste; la morale et la perspective.

Quand on écrit, faut-il tout écrire? Quand on peint, faut-il tout peindre? De grâce, laissez quelque chose à suppléer par mon imagination!

Au moment où l’artiste pense à l’argent, il perd le sentiment du beau.

Tous les peuples ont de ces faits, à qui, pour être merveilleux il ne manque que d’être vrais; avec lesquels on démontre tout, mais qu’on ne prouve point; qu’on n’ose nier sans être impie, et qu’on ne peut croire sans être imbécile.

Pensées philosophiques (1746), 48

L’enfance des princes est la même que celle des autres hommes, à cela près qu’il est donné aux princes de dire une infinité de jolies choses avant que de savoir parler.

Les Bijoux indiscrets

Le méchant n’est qu’un enfant robuste.

S’il importe d’être sublime en quelque genre, c’est surtout en mal.

Le Neveu de Rameau (1762)

Chaque vertu et chaque vice se montre et passe de mode.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Ne fit-on que des épingles, il faut être enthousiaste de son métier pour y exceller.

… on ne peut s’intéresser qu’à ce qu’on croit vrai.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Mon maître, on passe les trois quarts de sa vie à vouloir, sans faire.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

J’ai remarqué une chose assez singulière; c’est qu’il n’y a guère de maximes de morale dont on ne fît un aphorisme de médecine, et réciproquement peu d’aphorismes de médecine dont on ne fît une maxime de morale.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Un mot, un geste m’en ont quelquefois plus appris que le bavardage de toute une ville.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Je ne crois ni ne décrois.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Le Maître: Crois-tu que cela soit écrit là-haut?

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

L’homme comme l’enfant, aime mieux s’amuser que s’instruire.

Le Neveu de Rameau (1762)

Le vrai, le bon, le beau ont leurs droits. On les conteste, mais on finit par admirer.

Le Neveu de Rameau (1762)

Et comment la nature sans l’art formerait-elle un grand comédien, puisque rien ne se passe exactement sur la scène comme en nature, et que les poèmes dramatiques sont tous composés d’après un certain système de principes?

Paradoxe sur le comédien (1773-1780)

Tout art d’imitation a son modèle dans la nature.

Le Neveu de Rameau (1762)

Et l’ami Rameau, s’il se mettait un jour à marquer du mépris pour la fortune, les femmes, la bonne chère, l’oisiveté, à catoniser, que serait-il? un hypocrite.

Le Neveu de Rameau (1762)

Serait-ce que nous croyons les hommes moins sensibles à la peinture de nos peines qu’à l’image de nos charmes, et nous promettrions-nous encore plus de facilité à les séduire qu’à les toucher?

La Religieuse (1796)

L’amour ôte l’esprit à ceux qui en ont et en donne à ceux qui n’en ont pas.

Paradoxe sur le comédien (1773-1780)

Les deux qualités essentielles de l’artiste sont la morale et la perspective.

Le Maître: Sais-tu ce que tu fais là? une chose très commune et très impertinente. – – Jacques: J’en suis bien capable. – – Le Maître: Tu te plains d’avoir été interrompu, et tu interromps.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Voilà le train de la vie; l’un court à travers les ronces sans se piquer; l’autre a beau regarder où il met le pied, il trouve des ronces dans le plus beau chemin, et arrive au gîte écorché tout vif.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Il est bon que les expressions les moins usitées, les moins écrites, les mieux tues soient les mieux sues et les plus généralement connues.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Si mon ouvrage est bon, il vous fera plaisir; s’il est mauvais, il ne fera point de mal.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Sais-tu qui sont les mauvais pères? ce sont ceux qui ont oublié les fautes de leur jeunesse.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Le peuple est avide de spectacles, et y court, parce qu’il est amusé quand il en jouit, et qu’il est encore amusé par le récit qu’il en fait quand il en est revenu.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

… les hommes faibles sont les chiens des hommes fermes.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

… l’honneur et la vertu, quand elle est vraie, n’ont point de prix aux yeux de ceux qui ont le bonheur de les posséder.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Un des inconvénients de l’infortune, c’est la méfiance qu’elle inspire: les indigents craignent d’être importuns.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

… il n’y a que les femmes qui sachent aimer; les hommes n’y entendent rien…

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

… goûter le plaisir délicieux de pérorer.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

La bravoure est tantôt plus, tantôt moins considérée; plus elle est commune, moins on en est vain, moins on en fait l’éloge.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

(La jalousie) est un sentiment que l’amitié n’éteint pas toujours. Rien de si difficile à pardonner que le mérite.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

– Et (comment se portent) vos enfants? – – A merveille! – – Et celui qui a de si beaux yeux, un si bel embonpoint, une si belle peau? – – Beaucoup mieux que les autres; il est mort.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

– Vous êtes fort bien vêtu contre votre usage; pourquoi sous cet habit, qui est très propre, une chemise sale? – – C’est que je n’en ai qu’une. – – Et pourquoi n’en avez-vous qu’une? – – C’est que je n’ai qu’un corps à la fois.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Si l’on ne dit presque rien dans ce monde, qui soit entendu comme on le dit, il y a bien pis, c’est qu’on n’y fait presque rien, qui soit jugé comme on l’a fait.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Je n’aime pas à parler des vivants, parce qu’on est de temps en temps exposé à rougir du bien et du mal qu’on en a dit; du bien qu’ils gâtent, du mal qu’ils réparent.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

S’il faut être vrai, c’est comme Molière, Regnard, Richardson, Sedaine; la vérité a ses côtés piquants, qu’on saisit quand on a du génie.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Tous les jours on couche avec des femmes qu’on n’aime pas, et l’on ne couche pas avec des femmes qu’on aime…

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Nous croyons conduire le destin; mais c’est toujours lui qui nous mène.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Celui qui a besoin d’un protocole n’ira jamais loin; les génies lisent peu, pratiquent beaucoup et se font d’eux-mêmes.

Le Neveu de Rameau (1762)

Il ne faut pas toujours approuver de la même manière; on serait monotone, on aurait l’air faux, on deviendrait insipide.

Le Neveu de Rameau (1762)

La soirée n’est jamais plus belle pour moi que quand je suis content de ma matinée.

Le Neveu de Rameau (1762)

La reconnaissance est un fardeau, et tout fardeau est fait pour être secoué.

Le Neveu de Rameau (1762)

Tenez, vive la philosophie, vive la sagesse de Salomon: boire du bon vin, se gorger de mets délicats, se rouler sur de jolies femmes, se reposer dans des lits bien mollets; excepté cela, le reste n’est que vanité.

Le Neveu de Rameau (1762)

Plus l’institution des choses est ancienne, plus il y a d’idiotismes; plus les temps sont malheureux, plus les idiotismes se multiplient.

Le Neveu de Rameau (1762)

En passant de moi à un bon maître, comme ils n’avaient rien appris, du moins ils n’avaient rien à désapprendre.

Le Neveu de Rameau (1762)

Lui: … dans ce pays-ci, est-ce qu’on est obligé de savoir ce qu’on montre? – Moi: Pas plus que de savoir ce qu’on apprend.

Le Neveu de Rameau (1762)

Pourrir sous du marbre, pourrir sous de la terre, c’est toujours pourrir.

Le Neveu de Rameau (1762)

Je n’en ai jamais entendu louer un seul que son éloge ne m’ait fait secrètement enrager.

Le Neveu de Rameau (1762)

… il se laisse exister: c’est sa fonction habituelle.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Jacques: On ne fait jamais tant d’enfants que dans les temps de misère. – Le Maître: Rien ne peuple comme les gueux.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

… qui peut se vanter d’avoir assez d’expérience? Celui qui s’est flatté d’en être le mieux pourvu, n’a-t-il jamais été dupe? Et puis, y a-t-il un homme capable d’apprécier juste les circonstances où il se trouve?

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

… la prudence est une supposition, dans laquelle l’expérience nous autorise à regarder les circonstances où nous nous trouvons comme causes de certains effets à espérer ou à craindre pour l’avenir.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

… nos deux théologiens disputaient sans s’entendre, comme il peut arriver en théologie …

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Est-ce qu’on est maître de devenir ou de ne pas devenir amoureux? Et quand on l’est, est-on maître d’agir comme si on ne l’était pas?

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Rien de stable dans ce monde: aujourd’hui au sommet, demain au bas de la roue. De maudites circonstances nous mènent, et nous mènent fort mal.

Le Neveu de Rameau (1762)

Et qu’est-ce qu’une bonne éducation, sinon celle qui conduit à toutes sortes de jouissances sans péril et sans inconvénient?

Le Neveu de Rameau (1762)

On avale à pleine gorgée le mensonge qui nous flatte, et l’on boit goutte à goutte une vérité qui nous est amère.

Le Neveu de Rameau (1762)

Il vaut mieux écrire de grandes choses que d’en exécuter de petites.

Le Neveu de Rameau (1762)

Si tout ici-bas était excellent, il n’y aurait rien d’excellent.

Le Neveu de Rameau (1762)

Si la raison est un don du Ciel et que l’on en puisse dire autant de la foi, le Ciel nous a fait deux présents incompatibles et contradictoires.

Addition aux Pensées philosophiques

Si l’on bannit l’homme de dessus la surface de la terre, ce spectacle pathétique et sublime de la nature n’est plus qu’une scène triste et muette. L’univers se tait; le silence et la nuit s’en emparent.

Encyclopédie

Si ces pensées ne plaisent à personne, elles pourront n’être que mauvaises; mais je les tiens pour détestables si elles plaisent à tout le monde.

Pensées philosophiques (1746)

Se faire tuer ne prouve rien; sinon qu’on n’est pas le plus fort.

Nouvelles Pensées philosophiques

S’il y a cent mille damnés pour un sauvé, le diable a toujours l’avantage sans avoir abandonné son fils à la mort.

Addition aux Pensées philosophiques

Nous comptons tellement sur nos bienfaits, qu’il est rare que nous cachions notre secret à celui que nous avons comblé de nos bontés.

Le Neveu de Rameau (1762)

Quoi qu’on fasse, on ne peut se déshonorer quand on est riche.

Le Neveu de Rameau (1762)

Qu’ai-je fait pour exister?

Lettre sur les aveugles

Méfiez-vous de celui qui veut mettre de l’ordre. Ordonner, c’est toujours se rendre le maître des autres en les gênant: et les Calabrais sont presque les seuls à qui la flatterie des législateurs n’en ait point encore imposé.

Supplément au Voyage de Bougainville (1772)

On doit exiger de moi que je cherche la vérité, mais non que je la trouve.

Pensées philosophiques (1746), 29

Est-ce que la raison de l’espèce humaine n’est pas tout autrement sacrée que la raison d’un législateur?

Entretien d'un père avec ses enfants (1771)

Néron fut clément par dissimulation dans sa jeunesse, et Auguste par lassitude dans sa vieillesse.

Essai sur les règnes de Claude et de Néron (1778)

Quand on veut écrire sur les femmes, il faut tremper sa plume dans l’arc-en-ciel et secouer sur sa ligne la poussière des ailes du papillon.

Sur les Femmes

Il n’y a que les femmes qui sachent aimer; les hommes n’y entendent rien.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

On n’a recours aux invectives que quand on manque de preuves.

Pensées philosophiques (1746)

L’intolérant ou le persécuteur, est celui qui oublie qu’un homme est son semblable, et qui le traite comme une bête cruelle, parce qu’il a une opinion différente de la sienne.

Encyclopédie, Article Intolérant

Peut-être vaudrait-il mieux être un insolent que d’en avoir la physionomie; l’insolent de caractère n’insulte que de temps en temps; l’insolent de physionomie insulte toujours.

Le Neveu de Rameau (1762)

Mais, monsieur le philosophe, il y a une conscience générale, comme il y a une grammaire générale, et puis des exceptions dans chaque langue, que vous appelez je crois, vous autres savants, des… aidez-moi donc… des… – Idiotismes.

Le Neveu de Rameau (1762)

Pythagore immola cent boeufs pour avoir découvert la propriété du carré de l’hypothénuse.

Opinions des anciens philosophes

A celle-ci succéda Messaline, fameuse par ses débauches, et à Messaline Agrippine, non moins fameuse par son ambition.

Essai sur les règnes de Claude et de Néron (1778)

Boucher a un faire qui lui appartient tellement, que dans quelque morceau de peinture qu’on lui donnât une figure à exécuter, on la reconnaîtrait sur-le-champ.

Les Salons, Boucher

Qu’il fasse beau, qu’il fasse laid, c’est mon habitude d’aller sur les cinq heures du soir me promener au Palais-Royal.

Le Neveu de Rameau (1762)

L’Hercule est l’extrême de l’homme laborieux; l’Antinoüs est l’extrême de l’homme oisif.

Salon de 1765

Conservez tous les traits de ce beau visage comme ils sont; relevez seulement un des coins de la bouche, l’expression devient ironique, et le visage vous plaira moins.

Essais sur la peinture (1766)

Tout y était, et la délicatesse du chant, et la force de l’expression, et la douleur.

Le Neveu de Rameau (1762)

Celui qui se sera étudié lui-même sera bien avancé dans la connaissance des autres.

Essai sur les règnes de Claude et de Néron (1778)

En général, dans l’établissement des écoles, on a donné trop d’importance et d’espace à l’étude des mots, il faut lui substituer aujourd’hui l’étude des choses.

Essais sur les études en Russie

De quelque côté que vous vous tourniez, vous avez tort. Si mon ouvrage est bon, il vous fera plaisir; s’il est mauvais, il ne fera point de mal. Point de livre plus innocent qu’un mauvais livre.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Il y a trois choses à considérer dans la proposition: l’opposition, l’équipollence et la conversion.

Opinions des anciens philosophes

Quand je lis le Tartuffe, je me dis: Sois hypocrite si tu veux, mais ne parle pas comme l’hypocrite.

Le Neveu de Rameau (1762)

Rien ne se passe exactement sur la scène comme en nature.

Paradoxe sur le comédien (1773-1780)

Jean-Jacques Rousseau, qui me gagnait toujours aux échecs, me refusait un avantage qui rendît la partie égale.

Salon de 1767

La perspective approche les parties des corps, on les fait fuir, par la seule dégradation de leurs grandeurs.

Essai sur la peinture (1765)

Un historien, qui suppose à ses personnages des discours qu’ils n’ont pas tenus, peut aussi leur supposer des actions qu’ils n’ont pas faites.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Je dis les choses comme elles me viennent: sensées, tant mieux; impertinentes, on n’y prend pas garde. J’use en plein de mon franc parler.

Le Neveu de Rameau (1762)

Il n’y a point de meilleur rôle auprès des grands que celui de fou. Longtemps il y a eu le fou du roi en titre; en aucun il n’y a eu en titre le sage du roi.

Le Neveu de Rameau (1762)

On fait de moi, avec moi, devant moi, tout ce qu’on veut, sans que je m’en formalise.

Le Neveu de Rameau (1762)

Foin du plus parfait des mondes, si je n’en suis pas.

Le Neveu de Rameau (1762)

On crache sur un petit filou, mais on ne peut refuser une sorte de considération à un grand criminel.

Le Neveu de Rameau (1762)

Qu’il étudie les plus grands maîtres, qu’il s’éprenne davantage de la simplicité.

Salon de 1767

Je ne connais guère de lois sur la manière de draper les figures; elle est toute de poésie pour l’invention, toute de rigueur pour l’exécution. Point de petits plis chiffonnés les uns sur les autres…

Essai sur la peinture (1765)

Mlle Lemierre devait faire un rôle de vestale dans l’opéra nouveau; mais elle est grosse pour la seconde fois; on ne sait qui la doublera.

Le Neveu de Rameau (1762)

Le livre de Mademoiselle s’était enfin retrouvé sous un fauteuil où il avait été traîné, mâchonné, déchiré par un jeune doguin.

Le Neveu de Rameau (1762)

Sa fille et sa femme n’ont qu’à mourir quand elles voudront, pourvu que les cloches de la paroisse qui sonneront pour elles continuent de résonner la douzième et la dix-septième, tout sera bien.

Le Neveu de Rameau (1762)

Ces dissidents persécutés deviendront persécuteurs, lorsqu’ils seront les plus forts.

Salon de 1767

Je ne sais ce que j’ai; quand je suis venu ici, j’étais frais et dispos, et me voilà roué, brisé, comme si j’avais fait dix lieues.

Le Neveu de Rameau (1762)

J’ai voyagé en Bohême, en Allemagne, en Suisse, en Hollande, en Flandre, au diable au vert.

Le Neveu de Rameau (1762)

Je suis bien avec moi-même que quand je fais ce que je dois.

Lettres à Sophie Volland, 8 octobre 1760

Celui qui devance son siècle, celui qui s’élève au-dessus du plan général des moeurs communes, doit s’attendre à peu de suffrages.

Salon de 1767

Des principes de la secte il n’embrassa que ceux qui détachent de la vie, de la fortune, de la gloire, de tous ces biens au milieu desquels on peut être malheureux.

Essai sur les règnes de Claude et de Néron (1778)

Le scepticisme ne convient pas à tout le monde, il supose un examen profond et désintéressé.

Pensées philosophiques (1746)

Tout est désaccordé. Plus d’ensemble, plus d’unité, plus de beauté.

Regrets sur ma vieille robe de chambre

Le déiste seul peut faire tête à l’athée, le superstitieux n’est pas de sa force.

Pensées philosophiques (1746)

Le peintre a couvert sa toile de figures, avant que le statuaire ait dégrossi son bloc de marbre.

Observations sur la sculpture

Allons donc, grand dadais, lui dirait-il, est-ce qu’on se tient comme cela?

Essai sur la peinture (1765)

Ceux qui la suivaient, qui la regardaient trotter avec ses petits pieds, et qui mesuraient cette large croupe dont ses jupons légers dessinaient la forme, doublaient le pas.

Le Neveu de Rameau (1762)

Celui qui doute parce qu’il ne connaît pas les raisons de crédibilité n’est qu’un ignorant.

Pensées philosophiques (1746)

Si la richesse de langue s’y prêtait et qu’elle possédât huit cent dix-neuf mots correspondants aux huit cent dix-neuf teintes de la palette …

Pensées sur la peinture

J’ai cru devoir vous donner un conseil, et j’ai mieux aimé risquer de vous en donner un que vous ne suivriez pas, que de manquer à vous en donner un que vous devriez suivre.

Lettre, à Jean-Jacques Rousseau, 1757

Tel s’est moqué de son confrère qui était arrivé le matin crotté jusqu’à l’échine et mouillé jusqu’aux os, qui, le soir, rentre chez lui dans le même état.

Le Neveu de Rameau (1762)

Les noms de déclamateurs et de sophistes n’avaient point alors l’acception défavorable qu’on y attacha depuis.

Essai sur la vie de Sénèque ou Essai sur les règnes de Claude et de Néron (1778)

On a dit que les comédiens n’avaient aucun caractère, parce qu’en les jouant tous ils perdaient celui que la nature leur avait donné, qu’ils devenaient faux, comme le médecin, le chirurgien et le boucher deviennent durs.

Paradoxe sur le comédien (1773-1780)

La vigueur et l’éclat du coloris sont deux choses diverses; on est éclatant sans vigueur, et vigoureux sans éclat.

Salon de 1767

Ce sont deux physionomies d’amants forts tendres, mais qui n’ont rien de caractérisé ni d’original.

Lettre à Madame Riccoboni

Cependant il ferait beau voir une province entière, effrayée des dangers de la société, se disperser dans les forêts.

Pensées philosophiques (1746)

Ce que l’esprit comprend, il le comprend par assimilation, ou par comparaison, ou par analogie.

Opinions des anciens philosophes

Qu’est-ce qu’une bonne éducation, sinon celle qui conduit à toutes sortes de jouissances sans péril et sans inconvénient?

Le Neveu de Rameau (1762)

J’en appelle à votre coeur: interrogez-le; et il vous dira que l’homme de bien est dans la société et qu’il n’y a que le méchant qui soit seul.

Le Père de famille (1758)

Je ne saurais souffrir le mélange des êtres allégoriques et réels.

Essai sur la peinture (1765)

Cet air pincé de la bouche lui donne un petit air sucré.

Salon de 1765

Ne confondez point les minauderies, la grimace, les petits coins de bouche relevés, les petits becs pincés, et mille autres puériles afféteries avec la grâce, moins encore avec l’expression.

Essai sur la peinture (1765)

Quoi! vous adulez bassement le souverain pendant sa vie, et vous l’insultez cruellement après sa mort!

Essai sur les règnes de Claude et de Néron (1778)

L’indécent n’est pas le nu, mais le troussé.

Le mot esclave ne se présente à notre esprit qu’avec des idées abjectes.

Essai sur Richardson

Les beautés ont dans les arts le même fondement que les vérités dans la philosophie.

Discours sur la poésie dramatique

Il y a des hommes dont il est glorieux d’être haï.

Méfiez-vous de celui qui veut rétablir l’ordre.

Il faut être enthousiaste de son métier pour y exceller.

Une révolution différée d’un jour ne se fait peut-être jamais.

L’observation recueille les faits; la réflexion les combine; l’expérience vérifie le résultat de la combinaison.

L’homme n’est rien sans l’homme.

Homme. C’est un être sentant, réfléchissant, pensant, qui se promène librement sur la surface de la terre, qui parait être à la tête de tous les autres animaux sur lesquels il domine, qui vit en société, qui a inventé des sciences et des arts.

Le fanatisme est une peste qui reproduit de temps en temps des germes capables d’infester la terre.

L'Encyclopédie

Celui qui disperse ses regards sur tout ne voit rien ou voit mal.

Il est très important de ne pas prendre de la ciguë pour du persil, mais nullement de croire ou de ne pas croire en Dieu.

Il y a plus loin d’une femme à son premier amant, que de son premier au dixième.

Nous avons quarante oies qui gardent le Capitole et ne le défendent pas.

A propos de l'Académie française.

Le calcul que vous trouvez si mauvais est pourtant celui de toutes les passions. Des années entières de poursuite, pour la jouissance d’un moment.

Lettres à Sophie Volland.

Ce qu’on n’a jamais mis en question n’a point été prouvé.

Pensées philosophiques

Quand on suit une mauvaise route, plus on marche vite, plus on s’égare.

Qu’avons-nous fait? Ce que vous, moi et tous les autres font: du bien, du mal et rien.

Le Neveu de Rameau (1762)

C’est l’extrême sensibilité qui fait les médiocres acteurs; c’est la sensibilité médiocre qui fait la multitude des mauvais acteurs; et c’est le manque absolu de sensibilité qui prépare les acteurs sublimes.

Paradoxe sur le comédien (1773-1780)

L’ennemi le plus dangereux d’un souverain, c’est sa femme, si elle sait faire autre chose que des enfants.

Principes de politique des souverains

Ce que nous appelons le péché originel, Ninon de Lenclos l’appelait le péché original.

Pensées philosophiques (1746)

Qu’est-ce qu’un paradoxe, sinon une vérité opposée aux préjugés du vulgaire.

Pensées philosophiques (1746)

La poésie veut quelque chose d’énorme, de barbare et de sauvage.

De la poésie dramatique

Hâtons-nous de rendre la philosophie populaire. Si nous voulons que les philosophes marchent en avant, approchons le peuple du point où en sont les philosophes.

De l'interprétation de la nature

Que le peuple ne voie jamais couler le sang royal pour quelque cause que ce soit. Le supplice public d’un roi change l’esprit d’une nation pour jamais.

Principes de politique des souverains

Les passions sobres font les hommes communs.

Pensées philosophiques (1746)

Si le petit sauvage était abandonné à lui-même, il tordrait le cou à son père et coucherait avec sa mère.

Le Neveu de Rameau (1762)

La bonne religieuse est celle qui apporte dans le cloître quelque grande faute à expier.

La Religieuse (1796)

L’homme n’est peut-être que le monstre de la femme, ou la femme le monstre de l’homme.

Le Rêve de d'Alembert (1769)

L’homme nécessiteux ne marche pas comme un autre, il saute, il rampe, il se tortille, il se traîne, il passe sa vie à prendre et à exécuter des positions.

Le Neveu de Rameau (1762)

Pourquoi me harceler par des prodiges, quand tu n’as besoin, pour me terrasser, que d’un syllogisme? Quoi donc! te serait-il plus facile de redresser un boiteux que de m’éclairer?

Pensées philosophiques (1746)

La larme qui s’échappe de l’homme vraiment homme nous touche plus que tous les pleurs d’une femme.

Paradoxe sur le comédien (1773-1780)

Pas de gens qui aiment à parler plus que les bègues, pas de gens qui aiment plus à marcher que les boiteux.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Lorsque les haines ont éclaté, toutes les réconciliations sont fausses.

Principe de politique des souverains

On demandait un jour à quelqu’un s’il y avait de vrais athées. Croyez-vous, répondit-il, qu’il y ait de vrais chrétiens?

Pensées philosophiques (1746)

Je m’entretiens avec moi-même de politique, d’amour, de goût ou de philosophie ; j’abandonne mon esprit à tout son libertinage ; je le laisse maître de suivre la première idée sage ou folle qui se présente.

Le Neveu de Rameau (1762)

Quelle bizarrerie dans nos jugements ! Nous exigeons qu’on s’occupe utilement, et nous méprisons les hommes utiles.

Encyclopédie, Article Art

Que je vive obscur, ignoré, oublié, proche de celle que j’aime, jamais je ne lui causerai la moindre peine, et près d’elle le chagrin n’osera pas approcher de moi.

Lettre, à Sophie Volland, 21 juillet 1765

Partout où il n’y aura rien, lisez que je vous aime.

Lettre, à Sophie Volland, 10 juillet 1759

On ne sait jamais ce que le ciel veut ou ne veut pas, et il n’en sait peut-être rien lui-même.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Au reste, lorsque j’ai prononcé que la sensibilité est la caractéristique de la bonté de l’âme et de la médiocrité du génie, j’ai fait un aveu qui n’est pas trop ordinaire, car si Nature a pétri une âme sensible, c’est la mienne.

Paradoxe sur le comédien (1773-1780)

J’insiste donc, et je dis : c’est l’extrême sensibilité qui fait les acteurs médiocres ; c’est la sensibilité médiocre qui fait la multitude des mauvais acteurs ; et c’est le manque absolu de sensibilité qui prépare les acteurs sublimes.

Paradoxe sur le comédien (1773-1780)

Les voyageurs parlent d’une espèce d’hommes sauvages, qui soufflent en passant des aiguilles empoisonnées. C’est l’image de nos critique.

Discours sur la poésie dramatique (1758)

Voulez-vous être critique ? commencez par être homme de bien.

Discours sur la poésie dramatique (1758)

J’avais en une journée cent physionomies diverses, selon la chose dont j’étais affecté. J’étais serein, triste, rêveur, tendre, violent, passionné, enthousiaste.

Pensées philosophiques (1746)

L’acharnement à tourmenter et à perdre se lasse dans le monde; il ne se lasse point dans les cloîtres.

La Religieuse (1796)

Va où tu voudras, tu y trouveras ta conscience.

Entretien d'un père avec ses enfants (1771)

Ce n’est que par la mémoire que nous sommes un même individu pour les autres et pour nous-mêmes. Il ne me reste peut-être pas, à l’âge que j’ai, une seule molécule du corps que j’apportai en naissant.

De la poésie dramatique

La mémoire immense, c’est la liaison de tout ce qu’on a été dans un instant, à tout ce qu’on a été dans le moment suivant, états qui liés par l’acte rappelleront à un homme tout ce qu’il a senti pendant sa vie.

Eléments de physiologie

A parler rigoureusement, il n’y a qu’un devoir ; c’est d’être heureux : il n’y a qu’une vertu ; c’est la justice.

Essai sur la vie de Sénèque ou Essai sur les règnes de Claude et de Néron (1778)

Nous suivons le pur instinct de la nature ; et tu as tenté d’effacer de nos âmes son caractère.

Supplément au Voyage de Bougainville (1772)

On avale à pleine gorgée le mensonge qui nous flatte ; et l’on boit goutte à goutte une vérité qui nous est amère.

Le Neveu de Rameau (1762)

Un journal doit être l’ouvrage d’une société de savants, sans quoi on remarquera en tout genre les bévues les plus grossières.

Encyclopédie

Egaré dans une forêt immense pendant la nuit, je n’ai qu’une petite lumière pour me conduire ; survient un inconnu qui me dit : Mon ami, souffle ta bougie pour mieux trouver ton chemin. Cet inconnu est un théologien.

Addition aux Pensées philosophiques (1762)

Rendre la vertu aimable, le vice odieux, le ridicule saillant, voilà le projet de tout honnête homme qui prend la plume, le pinceau ou le ciseau.

Essai sur la peinture (1765)

Le prince tient de ses sujets mêmes, l’autorité qu’il a sur eux.

Encyclopédie, Article Autorité politique

On avale à pleine gorgée le mensonge qui nous flatte, et l’on boit goutte à goutte une vérité qui nous est amère. Et puis nous avons l’air si pénétré, si vrai !

Le Neveu de Rameau (1762)

Vous me permettrez donc de citer Horace. Ce poète, ou faiseur, dit quelque part : Omne tulit punctum, qui miscuit utile dulci ; le mérite suprême est d’avoir réuni l’agréable à l’utile. La perfection consiste à concilier ces deux points.

Le Rêve de d'Alembert (1769)

Mais n’est-ce pas une chose bien bizarre que le songe n’offre presque jamais à mon imagination que l’espace étroit et nécessaire à la volupté ; rien autour de cela ; un étui de chair et puis c’est tout.

Lettre, à Sophie Volland, 5 août 1762

Il faut considérer la déclamation comme une ligne, et le chant comme une autre ligne qui serpenterait sur la première.

Le Neveu de Rameau (1762)

C’est que faute de savoir ce qui est écrit là-haut, on ne sait ni ce qu’on veut, ni ce qu’on fait, et qu’on suit sa fantaisie qu’on appelle raison, ou sa raison qui n’est souvent que dangereuse fantaisie qui tourne tantôt bien, tantôt mal.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Les artistes appellent réveillons des accidents de lumière qui rompent la monotonie d’un endroit de la toile.

Pensées sur la peinture

La liberté est un présent du ciel, et chaque individu de la même espèce a le droit d’en jouir aussitôt qu’il jouit de la raison.

Encyclopédie, Article Autorité politique

Aucun homme n’a reçu de la nature le droit de commander aux autres quelque chose qu’il n’aurait pas fait.

Encyclopédie, Article Autorité politique

Il faut qu’il y ait une certaine dignité attachée à la nature de l’homme, que rien ne peut étouffer.

Le Neveu de Rameau (1762)

Songez qu’une fille, qui a le maintien d’une femme, est indécente, et que par conséquent la femme, qui sait garder le maintien décent d’une fille, se respecte.

Lettres, à Madame de Vandeuil, sa fille

Sois sûre que les pères sont bien cruellement punis des larmes, justes ou injustes, qu’il font verser à leurs enfants. Tu sauras cela un jour, et c’est alors que tu m’excuseras.

Lettres, à Madame de Vandeuil, sa fille

Rien ne captive plus fortement que l’exemple de la vertu, pas même l’exemple du vice.

Discours sur la poésie dramatique (1758)

Un honnête homme est respecté de ceux même qui ne le sont pas, fût-il dans une autre planète.

Discours sur la poésie dramatique (1758)

Je voudrais être mort: c’est un souhait fréquent qui prouve, du moins quelquefois, qu’il y a des choses plus précieuses que la vie.

Discours sur la poésie dramatique (1758)

L’ennui de tout ce qui amuse la multitude est la suite du goût réel pour la vertu.

Discours sur la poésie dramatique (1758)

Les parents ont pour leurs enfants un amour inquiet et pusillanime qui les gâte. Il en est un autre attentif et tranquille qui les rend honnêtes; et c’est celui-ci qui est le véritable amour de père.

Discours sur la poésie dramatique (1758)

Le mépris est un sentiment froid, qui ne pousse à aucun procédé violent.

Essai sur la vie de Sénèque ou Essai sur les règnes de Claude et de Néron (1778)

Aucun homme n’a reçu de la nature le droit de commander aux autres. La liberté est un présent du ciel, et chaque individu de la même espèce a le droit d’en jouir aussitôt qu’il jouit de la raison.

Encyclopédie, Article Autorité politique

C’est qu’il n’y a du danger que pour ceux qui parlent; et je me tais.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Il est évident que je ne fais pas un roman, puisque je néglige ce qu’un romancier ne manquerait pas d’employer. Celui qui prendrait ce que j’écris pour la vérité serait peut-être moins dans l’erreur que celui qui le prendrait pour une fable.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Tout ce qui nous arrive de bien et de mal ici-bas était écrit là-haut.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Chez la fée Vérité, tout était, au contraire, d’une extrême simplicité: des tables d’acajou, des boisures unies, des glaces sans bordures, des porcelaines toutes blanches, presque pas un meuble nouveau.

L'Oiseau blanc: conte bleu (1798)

Il y a un peu de testicule au fond de nos sentiments les plus sublimes et de notre tendresse la plus épurée.

Lettres, à Damilaville, 3 novembre 1760

Il m’a semblé que six semaines étaient moins longues qu’un mois et demi.

Lettres, à Sophie Volland (1755-1774)

Ce n’est pas le linceul qui fait le mort.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Il faut montrer la chose comme elle s’est passée, et le spectateur n’en sera que plus vrai, plus frappant, plus beau.

Discours sur la poésie dramatique

Mes idées ce sont mes catins.

Le Neveu de Rameau (1762)

C’est le sort de presque tous les hommes de génie; ils ne sont pas à portée de leur siècle; ils écrivent pour la génération suivante.

Lettre sur le commerce de la librairie, 1861.

Foutez comme des ânes débâtés; mais permettez-moi que je dise foutre; je vous passe l’action, passez-moi le mot.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

J’ai plus de réputation que de fortune, conformité malheureuse qui m’est commune avec la plupart des hommes de génie, sans y avoir le même titre.

Lettres, à Karl Philipp Emmanuel Bach

Du fanatisme à la barbarie, il n’y a qu’un pas.

Essai sur le mérite et la vertu (1745)

Est-ce que je ne vous ai pas dit cent fois que j’étais éternel; est-ce que jusqu’à présent cela n’est pas vrai? N’allez pas prendre cela pour un mensonge officieux; c’est la pure vérité. J’ai bien ouï dire qu’on mourrait; mais je n’en crois rien…

Lettres, à Sophie Volland (1755-1774)

Il est bien rare que le coeur mente; mais on n’aime pas à l’écouter.

Lettres, à Sophie Volland (1755-1774)

Jacques: – Vivent les chiens! Il n’y a rien de plus parfait sous le ciel. L’hôtesse: – S’il y a quelque chose de plus parfait, du moins ce n’est pas l’homme.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Elle disait plaisamment de la religion et des lois, que c’était une paire de béquilles qu’il ne fallait pas ôter à ceux qui avaient les jambes faibles.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

J’aime bien baiser et j’aime encore mieux l’être.

Lettres, à Sophie Volland (1755-1774)

La condition d’un peuple abruti est pire que celle d’un peuple brute.

Lettre sur le commerce de la librairie, 1861.

Je lui donne un mandat de quatre-vingts livres sur mes commettants; la somme était écrite en chiffres; que fait-il? Il ajoute un zéro, et se fait payer huit cents livres.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Le froid et le chaud sont étroitement unis; c’est la femelle et le mâle. Ils ont engendré l’eau la première, et le feu après l’eau. L’eau appartient à l’in, le feu à l’iang.

Encyclopédie, Article Chinois

J’aurai fait le plus beau voyage possible quand je serai de retour.

Lettres, à Sophie Volland, 29 décembre 1773

Mon maître, on passe les trois quarts de sa vie à vouloir, sans faire. – Il est vrai. – Et à faire sans vouloir.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

On entend communément par volupté tout amour du plaisir qui n’est point dirigé par la raison; en ce sens, toute volupté est illicite.

Encyclopédie, Article Volupté

– Que faites-vous là? – Je te veille. Tu es mon serviteur, quand je suis malade ou bien portant; mais je suis le tien quand tu te portes mal.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Et vous pensez qu’il est tout à fait indifférent que nous soyons chrétiens ou païens; que païens, nous n’en vaudrions pas moins; et que chrétiens, nous n’en valons pas mieux.

Entretien d'un philosophe avec la maréchale de *** (1776)

J’en ferai un bon tourneur ou un bon horloger. Il se mariera; il aura des enfants qui tourneront à perpétuité des bâtons de chaise dans ce monde.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Un bien présent peut-être dans l’avenir la source d’un grand mal; un mal, la source d’un grand bien.

Eloge de Richardson (1762)

Qu’est-ce qu’un sceptique? C’est un philosophe qui a douté de tout ce qu’il croit, et qui croit ce qu’un usage légitime de sa raison et de ses sens lui a démontré vrai.

Pensées philosophiques (1746), 30

Quand on écrit des femmes, il faut tremper sa plume dans l’arc-en-ciel et jeter sur sa ligne la poussière des ailes du papillon; comme le petit chien du pèlerin, à chaque fois qu’on secoue la patte, il faut qu’il en tombe des perles.

Sur les femmes (1772)

C’est au sang-froid à tempérer le délire de l’enthousisme. Ce n’est pas l’homme violent qui est hors de lui-même qui dispose de nous; c’est un avantage réservé à l’homme qui se possède.

Paradoxe sur le comédien (1773-1780)

Tout se réduit à revenir des sens à la réflexion, et de la réflexion aux sens: rentrer en soi et en sortir sans cesse.

Pensées sur l'interprétation de la nature (1753)

Le monde où nous vivons est le lieu de la scène; le fond de son drame est vrai; ses personnages ont toute la réalité possible; ses caractères sont pris du milieu de la société.

Eloge de Richardson (1762)

Du matin au soir ils disent du mal de la vie, et ils ne peuvent se résoudre à la quitter!

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Admettre quelque conformité entre la raison de l’homme et la raison éternelle, qui est Dieu, et prétendre que Dieu exige le sacrifice de la raison humaine, c’est établir qu’il veut et ne veut pas tout à la fois.

Addition aux Pensées philosophiques (1762)

Le quiétisme est l’hypocrisie de l’homme pervers, et la vraie religion de la femme tendre.

Sur les femmes (1772)

Aussitôt que la femme devint la propriété de l’homme, et que la jouissance furtive d’une fille fut regardée comme un vol, on vit naître les termes pudeur, retenue, bienséance.

Supplément au Voyage de Bougainville (1772)

Je ne sais ce que c’est que des principes, sinon des règles qu’on prescrit aux autres pour soi. Je pense d’une façon, et je ne saurais m’empêcher de faire d’une autre.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Si la mer bouillait, il y aurait, comme on dit, bien des poissons de cuits.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Faute de savoir ce qui est écrit là-haut, on ne sait ni ce qu’on veut ni ce qu’on fait, et qu’on suit sa fantaisie qu’on appelle raison, ou sa raison qui n’est souvent qu’une dangereuse fantaisie qui tourne tantôt bien, tantôt mal.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Le beau opposé à joli, est grand, noble et régulier; on l’admire: le joli est fin, délicat; il plaît.

Encyclopédie

Ne sois ni fade panégyriste, ni censeur amer; dis la chose comme elle est.

Jacques le Fataliste et son maître (1796)

Si en arrivant là je n’avais pas trouvé tout fait le proverbe qui dit que l’argent des sots est le patrimoine des gens d’esprit, on me le devrait.

Le Neveu de Rameau (1762)

A entendre un théologien exagérer l’action d’un homme que Dieu fit paillard, et qui a couché avec sa voisine, que Dieu fit complaisante et jolie, ne dirait-on pas que le feu ait été mis aux quatre coins de l’univers?

Addition aux Pensées philosophiques (1762)

L’amitié ne consiste pas dans ces démonstrations excessives, dans cette ardeur effrénée qui n’appartiennent qu’à l’amour. C’est un feu doux, mais toujours égal, qui nous échauffe sans nous consumer.

De l'amitié

En vérité, quand je compare nos amitiés à nos haines, je trouve que les premières sont minces, petites, fluettes; nous savons haïr, mais nous ne savons pas aimer.

Lettres, à Sophie Volland. Châlons, 25 août 1759

Tu ne persuaderas jamais à mon coeur qu’il a tort de frémir; à mes entrailles qu’elles ont tort de s’émouvoir.

Essais sur la peinture (1766)

Je vois une infinité d’honnêtes gens qui ne sont pas heureux; et une infinité de gens qui sont heureux sans être honnêtes.

Le Neveu de Rameau (1762)

Ils mangent pour vivre et pour croître: ils croissent pour multiplier, et ils n’y trouvent ni vice, ni honte.

Supplément au Voyage de Bougainville (1772)

En fait de modes, ce sont les fous qui donnent la loi aux sages, les courtisanes qui la donnent aux femmes.

Les Bijoux indiscrets (1748)

J’ai connu un jeune homme plein de goût, qui, avant de jeter le moindre trait sur sa toile, se mettait à genoux, et disait: «Mon Dieu, délivrez-moi du modèle».

Essai sur la peinture (1765)

La femme porte au-dedans d’elle-même un organe susceptible de spasmes terribles, disposant d’elle et suscitant dans son imagination des fantômes de toute espèce.

Sur les Femmes

Avant que de faire imprimer sa satire, il me la lit. Je lui montre qu’elle est mauvaise et il se sert de mes conseils pour la rendre meilleure.

Lui et moi (1762)

Est-il bon? Est-il méchant? – L’un après l’autre. – Comme vous, comme moi, comme tout le monde.

Est-il bon? Est-il méchant? (1775-1784), IV, 8

Tout personnage qui s’écarte des justes convenances de son état ou de son caractère, un magistrat élégant, une femme qui se désole et qui cadence ses bras, un homme qui marche et qui fait la belle jambe, est faux et maniéré.

Salon de 1767, De la manière

La magnanimité n’est que la grandeur d’âme devenue instinct, enthousiasme, plus noble et plus pure par son objet et par le choix de ses moyens, et qui met dans ses sacrifices je ne sais quoi de plus fort et de plus facile.

Encyclopédie, Article Magnanime

Un mauvais mot, une expression bizarre m’en a quelquefois plus appris que dix belles phrases.

Pensées détachées sur la peinture

Jamais aucune religion ne fut aussi féconde en crimes que le christianisme; depuis le meurtre d’Abel jusqu’au supplice de Calas, pas une ligne de son histoire qui ne soit ensanglantée.

Salon de 1763

Mille hommes qui ne craignent pas pour leur vie, sont plus redoutables que dix mille qui craignent pour leur fortune.

Essai sur les règnes de Claude et de Néron (1778)

Dis-moi si, dans quelque contrée que ce soit, il y a un père qui, sans la honte qui le retient, n’aimât mieux perdre son enfant, un mari qui n’aimât mieux perdre sa femme, que sa fortune et l’aisance de toute sa vie.

Supplément au Voyage de Bougainville (1772)